4 主の奉献

永遠の御父は、御子が神殿において御父に奉献されるよう命令されました。これは律法に神秘的に従うためです。私たちの主キリストは律法の目的です(ローマ十・四)。一家の長男を旧約の義人たちがいつも主に捧げたのは、長男が神の御子、そして、待望の救世主の御母の御子であるかもしれないという希望のためです(出エジプト十三・二)。永遠の御父のみ旨は、神なる御子のみ旨と一致しており、み言葉の御母にもよく知られていました。御奉献の前夜、御母は御父に申し上げました。「わたしの主なるいと高き神、私の主の御父、天地の祝日において、私はあなたの神殿においてあなたに、生ける生贄、神聖な宝を捧げます。この捧げものを受け取られ、あなたは人類にあなたの慈善を撒くことができます。正道から外れた罪人を赦し、苦しむものを慰め、困っている人を助け、貧しいものを富めるものとし、弱い人に手を差しのべ、目の見えない人の目を開き、迷っているひとたちを導くことがおできになります。御独り子をあなたに捧げ、このお願いを申し上げます。あなたが神なる御子を私に与えてくださったので、神であり人であられる御子をあなたにお返しいたします。御子の徳は無限です。私の祈願は全く僅かです。御子という宝物をあなたの神殿にお返しし、私は無一文で家に帰ります。私の霊魂はあなたを永遠に賛美します。あなたの御子が私に寛大で強力な御業をなさったからです」。翌朝、明け方、御母は御子を産着にくるみ、小雛鳩と二本のロウソクを聖ヨゼフに渡し、三人でエルサレムの神殿に出かけました。ナザレから一緒に同行し、ベツレヘムに滞在した一万位の天使たちも人間の姿になり、行列をつくり、幼子である神を讃える甘美な歌を歌い続けました。天から無数の天使たちが舞い降り、その中の多くの天使たちは、イエスの名を記した盾を持ち、人となられたみ言葉の護衛隊を作りました。天から参加した天使たちは、御母にしか見えませんでした。神殿に着いて御母は、奉献の更新された気持ちに満たされ、他の女性たちの仲間入りをしました。お辞儀をし、跪き、両手のなかの御子と御自身を高き主なる神に捧げました。御母はたちまちに聖三位一体を幻視し、永遠の御父が「これはわたしの愛する子、わたしの心に適う者」(マタイ十七・五)と言われるのを聞きました。同時に聖ヨゼフは聖霊の新しい甘美さを感じ、聖霊により喜びと光りに満たされました。このとき、聖霊に導かれ、聖なる祭司シメオンが神殿に入り(ルカ二・二十七)御母と御子が光り輝いているのを見ました。同時に女預言者アンナもやってきて、御母と御子が素晴らしい光に囲まれているのを見ました。祭司は御子を御母から受け取り、天に向かって宣言しました。「主よ、今こそあなたは、お言葉どおり、この僕を安らかに去らせてくださいます。わたしはこの目であなたの救いを見たからです。これは万民のために整えてくださった救いで、異邦人を照らす啓示の光、あなたの民イスラエルの誉れです」(ルカ二・二十九)。シメオン祭司は幼児イエスの御母に向かって言いました。「御覧なさい。この子は、イスラエルの多くの人を倒したり立ち上がらせたりするためにと定められ、また、反対を受けるしるしとして定められています。――あなた自身も剣で心を刺し貫かれます――多くの人の心にある思いがあらわにされるためです」(ルカ二・三十四~三十五)。聖シメオンがご両親を祝福したあと、女預言者アンナは、人となられたみ言葉を認め、イスラエルの救いを待ち望む多くの人々に救い主のことを伝えました。シメオン祭司が、主が反対の印のために立てられたと言った時、主の御受難と御死去を預言していましたが、この時、幼児イエスは頭を下げ、その予言を承知しました。御母はそれがわかりました。その時、御母の心は剣により刺し貫かれました。鏡を見るように御母は、預言が見えました。御子が人をつまずかせる石となり、不信心者から迫害され、信じる者を救う礼拝堂が破壊され、異教者たちのなかに教会が建てられ、悪魔と死にたいする勝利は御子の恐るべき苦痛と十字架の死のお陰である(ヨハネ十五・二十)と。救われるべき人々の光栄も見えました。これらすべての予見は、御母の御心に深く刻まれました。聖ヨゼフは、救いの秘密と御子の苦労について多くのことを学びました。