第7書 6章 聖パウロの改宗

サウロはユダヤ教において傑出しています。彼は、寛大、高潔、親切、活発、勇気と恒常の性質の持ち主でした。道徳的諸徳も獲得しました。モーゼの律法を信奉する教授として、その学問を積み重ねた人として栄誉を受けました。しかしながら、テモテに述懐したように、その精髄には無知でした。というのは、聖パウロの学問は、人間的、現世的であったからです。キリストの律法を理屈と公式裁判で滅ぼせるように思えましたが、迫害という犯罪に身を落とし、暗殺の片棒を担ぐことは、自分の威厳と名誉にふさわしくないように感じられました。聖母を殺そうと考えると、もっと大きな恐怖を感じました。聖母が女であるからであり、聖母が落ち着いておられ、苦労やキリストの受難をいつも良く忍耐されたことを目の当たりにしたからです。聖母が高貴な女性で、崇敬に値するとサウロは思えたし、公衆の面前で聖母がどれほど悲しまれ、苦しまれたかを知っていて、少しは同情したからです。聖母を殺せという悪魔の非人間的暗示をはねつけました。その反面、改宗しようとする気もおこりませんでした。ルシフェルの勧めにも関わらず、使徒たちの暗殺にも気が進みませんでした。悪魔の邪悪な考えを退けながらも教会を迫害し、キリストの御名も地上から消すように呼びかけました。サウロの改宗がもっと素晴らしく光栄あるように神は御望みになり、サウロを祭司長たちのところに行かせます。サウロはエルサレムを離れたキリストの弟子を追いかけ、捕まえ、エルサレムへ囚人として連れ戻す許可を願います。このためサウロは自分の地位、財産と生命まで提供します。自分の祖先の律法が十字架に付けられた者の新律法を打ち破ることがサウロの希望です。サウロの意図は、エルサレムを離れてダマスコに引きこもった何人かの弟子を捕まえることです。旅に付き添うのは、地獄からきた大群の悪魔たちです。この動きを聖母には明らかに見えます。迫害は激しくなり、サウロの改心は起こりそうもないので、聖母は教会のため、サウロの改心のため聖母は祈られます。主は聖母のご希望を受け入れ、ある感覚的苦痛や一種の失神さえも聖母の御身にふりかかります。見るに見かねた主は言います。「御母、あなたの御意志はすぐに行われます。あなたの願い通りにサウロを変えます。サウロは自分が今まで迫害してきた教会の守護者となり、私の御名と光栄の説教者となります」。短時間のあと、ダマスコ近くの道でサウロに主は現れます。主は偉大な栄光の内にあり、光り輝く雲の上の御自身をサウロにお見せになります。同時にサウロは神の光に満たされ、心も感覚も圧倒されます。突然、馬から地面に落ちるやいなや、声が聞こえます。「サウロ、サウロ、なぜ、わたしを迫害するのか」。恐怖の驚愕のうちに言います、「主よ、あなたはどなたですか?」。声は答えます「わたしは、あなたが迫害しているイエスである。あなたは全能である私を蹴ってはいけません」。恐れおののきながらサウロは言います。「主よ、私に何をお命じになりますか?」サウロの仲間たちは質問のやりとりを聞きましたが、救い主を見ることは出来ませんでした。サウロは打ちのめされ、無力となり、サウロの体のなかで、非常に大きな苦しみがありました。なぜなら、サウロは悪魔の顔形から、最高位の最も熱烈なセフィラムに転身したからです。この転身の時間は極めて短時間で、ルシフェルが自分の高慢によって、偉大な美しい状態から大変醜い姿になり、天国から地獄へ落ちたのと同じくらいあっという間の出来事でした。聖パウロは恩寵を回復し、それとともに神を見るという光栄も与えられました。聖パウロは、一瞬のうちに自分を清め、聖とし、恩寵を頂き、更に神の光栄に参加し、神を見せて頂くようになったのです。全ては救い主のお陰です。聖パウロは地面にひれ伏している間、聖化する恩寵により全身が更新され、内的能力の全てが回復し、最高天に昇りました。聖パウロは第三天と呼び、そこへ身体ごと昇ったのか、霊魂だけであったのかわからないと告白しています(二コリント十二・二)。わずかな時間でしたが、神を明瞭に直感的に見ます。神の本性と無限の完全性の属性、受肉と救世の神秘、恩寵の律法と教会の状況を聖パウロは認識します。自分の義化という誰にも及ばない祝福、聖ステファノの自分のための祈りと聖母の祈りがわかります。自分の改心は聖母のおかげで早くなったこと、自分が神に迎え入れられたのは、主の次に聖母の功徳によることが明瞭になります。そのときから聖パウロは、聖母への感謝と献身の気持ちで一杯になります。同時に、自分が使徒職に召し出されていることも認識します。聖パウロは神のみ旨に自分を捧げます。至聖三位一体の神は聖パウロを受け入れ、異邦人の説教者として、世界中に主の御名を伝えるために選ばれた器として任命します。聖パウロは毎日強くなり、ユダヤ人や異邦人に強力な説教を始め、続けるようになります。